martes, 25 de octubre de 2011

Vending Machine de Cigarros

Aquí una máquina expendedora de cigarros. Como esta hay muchas por todos lados. Parece que algo así podría alentar el consumo de este tipo de producto de menores de edad, en un país en el que este tipo de restricciones son muy fuertes.

Sin embargo, las máquinas que venden este tipo de productos tienen un dispositivo especial (encuadrado en rojo, a la derecha), en el que se tiene que pasar la tarjeta que identifique al Cliente como mayor de edad.


Fotos tomadas adentro de un Life, en Tokyo.

jueves, 20 de octubre de 2011

Charolas para pagar

Me acuerdo que la primera vez que compré algo en Japón. Como era mi primera vez pagando algo, cuando llegué a la caja ya iba con el billete preparado en mi mano, y cuando llegué con el cajero puse la mercancía en el mostrador y le traté de entregar el billete en la mano.
Hubo unos segundos de pausa, el cajero se veía nervioso, como que no sabía qué hacer, y yo seguía con mi mano estirada con el billete.

El cajero dirigió su mirada a una charola y luego a mí, y entonces entendí qué es lo que debía hacer. Puse el billete en la charola y rápidamente él lo tomó y siguió con su trabajo. Después me puso el cambio en la misma charola y todos quedamos contentos.

En Japón no se da el dinero en la mano de ningún cajero. Todas las cajas (de tiendas departamentales, restaurantes, bares, panaderías, tiendas de conveniencia, de ropa, etc.) tienen en cada caja una charola:


 Es en la charola en donde se tiene que poner el dinero con el que se va a pagar (o tarjeta o cheque o lo que sea), para evitar tener algunos segundos tensos como los de mi primera experiencia.

Otra cosa que los japoneses agradecen al momento de pagar es tratar de hacerlo usando las monedas que se tienen, con el fin de que el cambio sea devuelto con facilidad: por ejemplo, en la foto (tomada en Yokohama), compré un portaretratos de 1,365 yenes, entonces pagué con 10,365 yenes.   

lunes, 17 de octubre de 2011

Otro tipo de baño

Se me olvidó mencionar este otro tipo de baño que se encuentra en muchas casas japonesas. Yo he entrado a muchas casas en Japón (de familiares de Kaori y de amigos míos y de ella) y me encontrado a este tipo de baños:


Me quedé pensando en el post del otro día, y quiero aclarar que de todas las casas que he visitado solamente en una me encontré con un baño estilo japonés. Fue una casa de más de un siglo de antigûedad en un pueblo chiquito.

Ánimo Japón がんばれ!日本!

Después del terremoto de marzo el gobierno japonés lanzó una campaña muy fuerte para subir el ánimo de los habitantes de Japón. Las televisoras presentaban en la programación todas las muestras de apoyo y solidaridad que habían alrededor de todo el mundo para mostrar a los japoneses que no estaban solos, para hacerles ver que el mundo estaba con ellos.

En muchos lados se veían letreros de がんばろう日本. Aquí les dejo ejemplos de esta campaña, en distintos lugares del archipiélago.

En la salida de la estación de Yokohama se puede ver este letrero del equipo de beisbol.
Afuera del Yahoo Dome de Fukuoka, con las firmas de los jugadores de los Softbank Hawks.
En Udo Jingu, en Miyazaki, en el extremo sur de Kyushu.
Los Shinkansen también se subieron a la campaña.

Creo que la moral de un pueblo es la base de su estabilidad. Los japoneses, hasta donde yo he logrado percibir, tienen una moral que, si bien no está por los cielos, tampoco está baja. En mi país la moral de muchas personas suele estar baja, lo que desemboca en una autoestima baja y en pocas ganas o motivos de salir adelante.

El gobierno japonés se preocupó por llenar de información a los japoneses y por tratar de que se mantuviera la calma y la estabilidad en los tiempos difíciles que el maremoto trajo.

Yo creo que la campaña ha sido exitosa, muchos japoneses han sacado coraje y le han echado ganas en las actividades más básicas de la vida, en lo que cada quien puede aportar. Un cúmulo de esfuerzos que dan como resultado que el reloj japonés siga funcionando equilibradamente. 

sábado, 15 de octubre de 2011

Trenes modernos en Tokyo 東京の新しい電車

Aunque yo soy "Kansai jin" hay que admitir que los trenes de Tokyo son mucho más modernos que los de Osaka (que no están nada mal). Aquí fotos de un tren de la línea Keihin Tohoku:

Trenes nuevos, amplios, rápidos y con tecnología que no contamina. Son silenciosos

Una vez adentro del tren lo que más me ha impresionado son las pantallas planas que tienen arriba de cada una de las puertas de todos los vagones. Las pantallas tienen mucha información.


Para los japoneses la información es muy importante. Están acostumbrados a tener mucha información sobre todo, de modo que puedan planear con exactuitud casi todo lo que hacen. Cuando llegan a un centro comercial lo primero que buscan es un mapa, cuando salen del tren les gusta buscar los carteles con información de lo que hay y lo que o hay en los alrededores. Siempre buscan información.

Pues bien, las pantallas de los trenes están llenas de datos de lo que pueden encontrar en la siguiente estación:

 Detalle de los transbordes que se pueden hacer en la siguiente estación.

Lo que hay exactamente enfrente de la salida de cada vagón. Esto es bien útil porque si tienes mucha prisa entonces desde antes de llegar a la estación puedes ir caminando adentro del tren para salir justo enfrente de las escaleras, o enfrente del elevador si se llevan maletas. El vagón en rojo es donde te encuentras. También están señaladas las salidas.

Tiempo exacto que falta para llegar a cada estación. Es decir, puedes llamar a tu cita y decirle "nos vemos en la estación de Yokohama en 17 minutos" y sabes que llegarás en punto. En esta pantalla hay mucha más información: siguiente estación, dirección a la que se va, estación terminal, transbordes en cada una de las siguientes estaciones, la hora, número de carro, etc.

Son 10 carros por tren, 4 puertas por carro. Es decir, 40 pantallas por cada convoy de Tokyo.

Siempre se encuentran campos de beisbol y zonas verdes y para hacer ejercicio en Japón.


Cuarto de espera, por si se quiere estar con clima y en silencio antes de que llegue el tren.


Los trenes en Japón son caros pero la calidad de su servicio es de excelencia. Un recorrido de una sola estación (menos de 3 minutos) cuesta la tarifa mínima, que oscila en los 23 pesos.

viernes, 14 de octubre de 2011

Gelatinas ゼリー

También las gelatinas son diferentes en Japón. No sé si en las demás partes del mundo se pueden encontrar los tipos de gelatina de los que voy a hablar. Yo las he visto solamente en Japón.

Es un estilo de gelatina que no he visto afuera de Japón. Son trozos de fruta fresca y en almíbar que están suspendidas en algún tipo de grenetina. La fruta tiene un sabor buenísimo y la gelatina en la que se encuentra tiene un sabor bastante neutral: dulce pero casi imperceptible.

He visto de mandarina, durazno, piña, uva, cereza y de coctel de frutas (tuti fruti). Mi favorita es la de mandarina porque, a diferencia de las demás frutas, parece que se está comiendo un gajo de mandarina recién pelada, fesca.

La piña y el durazno son en almíbar.

La foto la tomé en un "Life" (ライフ) de Tokio, pero se encuentran en todas las tiendas y combini de Japón.

No necesitan estar refrigeradas (aunque saben mucho mejor frías) y si van a Japón DEBEN probarlas para que se armen su propia opinión. A mí me encantan y las recomiendo ampliamente!  

miércoles, 12 de octubre de 2011

Baños en Japón 日本のお手洗い

En Japón, uno de los eventos que pueden representar un enorme shock cultural es, a la vez, una de las cosas más comunes que hay en la vida: ir al baño.

En Japón se pueden encontrar varios tipos de baños: los "normales" (estilo occidental), los ultra modernos (estilo occidental con un brazo con botones para funcionalidades varias) y estilo japonés:


Este es un baño estilo japonés.

La primera vez que vi algo así se me vinieron a la mente muchas preguntas: ¿qué es esto? ¿cómo se usará? ¿de verdad lo usan? ¿es una broma? Y seguido de eso vino pánico: ¡¿Todos los baños serán así aquí?!

Después descubrí que había baños estilo occidental, lo cual fue un alivio.

Aprendí que en la mayoría de los baños había letreros en las puertas de cada privado que indicaban el tipo de baño del que se trataba.

 En las puertas está indicado el tipo de baño (Western style o Japanese Style) y también se puede ver qué baño tiene silla para bebés y cuál no.

La foto anterior la tomé en la terminal internacional del aeropuerto de Haneda, por lo que la mayoría de privados son estilo occidental. Sin embargo, la proporcíón en cualquier baño es al contrario: de 5 privados solo 1 es estilo occidental.

La mayoría de baños estilo occidental se ven así:


Todo lo "necesario": temperatura de asiento controlable, chorro de agua con temperatura  y presión también controlable, secado automático, etc.

La verdad no entiendo por qué muchos japoneses prefieren usar el estilo nipón sobre el estilo occidental. Creo que es cosa de costumbre y cultura, lo cual es bien respetable. Un amigo me dijo que es más higiénico "porque no tocas nada" y además parece que la posición que se adopta es la correcta en términos biológicos.

En los centros comerciales, plazas comerciales, restaurantes, bares y lugares turísticos siempre se encuentra un baño estilo occidental y generalmente están muy limpios.

Por cierto, en Japón hay baños públicos por donde quiera: en los parques, en las estaciones de tren, en estaciones de metro, por supuesto en los lugares donde se concentra la gente (plazas, etc), edificios gubernamentales, etc.

Una cosa que me encanta es este tipo de secador de manos:

Súper práctico: seca perfectamente, muy rápido y sin gastar papel.

martes, 11 de octubre de 2011

Akarenga 赤レンガ

La última vez que hemos ido a Yokohama visitamos Akarenga, que es un centro comercial en el que se encuentran muchos accesorios y ropa, además de otros tipos de tiendas. Para llegar hay que caminar alrededor de 25 minutos desde la estación de Sakuragicho (桜木町駅), hay señalizaciones pero es conveniente tener un buen mapa o preguntar previamente cómo llegar.


Al fondo se ve Akarenga. Me parece que originalmente fue utilizado como aduana.

Al fondo se ven los edificios de Minato Mirai.


La construcción es de ladrillo rojo y tiene dos edificios. Uno de ellos es un centro cultural y además tiene salones para banquetes.



Tienda de accesorios para el cabello

Me llamó mucho la atención. Es un producto que parece mexicano y se llama "Mucho Bueno".

Justo este año Akarenga cumple 100 años.
Escaleras para ir al segundo piso de uno de los dos edificios
Al inicio del día estab nublado pero después se despejó...
Al fondo se ve parte del puerto de Yokohama, uno de los más importantes de Asia y entrada de muchas culturas a Japón.

Y al fondo el famoso puente de Yokohama.

Si se tiene un día libre en Yokohama una buena idea es caminar por Minato Mirai e ir a Akarenga. Lo recomiendo para la gente que tiene mucho tiempo para estar en Japón.

Eso sí, caminar por Yokohama es interesante porque se ven edificios de estilo europeo junto con edificios japoneses. Después postearé sobre eso.