lunes, 21 de agosto de 2017

El templo de Engakuji en Kamakura 鎌倉の円覚寺

Engakuji es uno de los 5 grandes templos de Kamakura. Está ubicado en Kita-Kamakura y fue fundado en 1282 por Hojo Takamune, el regente que continuó con el gobierno de Minamoto Yoritomo después de la muerte de este último.

El templo tiene cosas muy interesantes y generalmente no está tan lleno de turistas como los otros templos de la zona. Se trata de un complejo de 18 edificios y dos tesoros nacionales.



Esta es la puerta de Sanmon, que se caracteriza por mostrar los pilares laterales sin tener guardianes como las otras puertas budistas. Esto suele pasar en los templos zen.

La inscripción fue hecha por el emperador Fushimi, en 1785.




El salón principal tiene esta imagen de Shaka Nyorai, el Buda histórico.



Detalle de los zapatos que usan los sacerdotes 



Los dragones de la mitología japonesa tienen tres garras, mientras que los dragones chinos tienen cinco.

Así se ve el Butsuden, el salón en donde está la imagen de Buda.


Este es el Shariden, tesoro nacional. 
Adentro del pequeño templo del fondo está un diente del Buda histórico, Gautama Siddhartha.

Aquí está un diente de Buda, y es la principal reliquia de Engakuji.



En este edificio se encuentra la cocina del templo y más al fondo el jardín zen.






Engakuji es un lugar muy recomendable para los que están interesados en visitar templos con poca gente y un poco de todo: desde jardines y pasillos hasta reliquias e historia.

martes, 8 de agosto de 2017

10 cosas para saber antes de viajar a Japón

Aquí está una lista de unas cosas que sería útil saber antes de viajar a este maravilloso país. 

No se deja propina.

La calidad del servicio y la atención al cliente es muy buena en Japón. Se dice que "okyuaku-sama wa okami-sama desu" (お客さまはお神様です = el cliente es dios). Los japoneses atienden bien porque es su trabajo. Saben que si el cliente se va contento regresará y traerá más clientes.

He sabido de casos en los que los meseros alcanzan al cliente en la calle para darle el dinero que dejó en la mesa y también de botones que han aceptado la propina después de rechazarla varias veces. 

Lo que es cierto es que les incomoda mucho, lo mejor es no dar propina.

No todos los japoneses hablan inglés.

Por alguna razón muchos turistas tienen la idea de que en Japón casi todos hablan inglés y se sorprenden al darse cuenta de que no es así. 

Recientemente el gobierno japonés ha incrustado clases de inglés desde temprana edad y la mayoría de las universidades exigen una puntuación muy alta de TOEIC a sus alumnos para poder graduarse, así que en teoría un porcentaje muy alto de los jóvenes deberían ser capaces de comunicarse en ese idioma. Sin embargo, el acento es muy marcado y al darse cuenta de eso prefieren decir que no hablan inglés. Asimismo, muchos adultos no hablan nada de inglés.


Es difícil hacer amigos en Japón.

Los japoneses tienen una habilidad extraordinaria para programarse de acuerdo a la actividad que están realizando. Si un joven se sube al tren es porque va a trasladarse de un lugar a otro, hacer un amigo en el camino es una posibilidad que ni siquiera figura en  su cabeza. Es por eso que iniciar una conversación en el tren con un extraño es muy poco común. Lo mismo pasa en los restaurantes (van a comer) o los cafés (van a leer algo o dormir). 

No es que los japoneses no quieran hacer nuevos amigos, es que ellos tienen lugares en los que "se programan" para buscan amistades (bares, antros, algunos eventos deportivos).


No está bien visto hacer llamadas por teléfono en los trenes.

Una de las bases de la sociedad japonesa es el respeto a los demás. Se hace todo lo posible para no molestar a las personas que están alrededor. En los trenes muchas personas regresan del trabajo cansadas y prefieren dormir, otras quieren estudiar; algunos otros aún están trabajando y otros están leyendo. Lo mejor es no distraer con los sonidos de los mensajes y mucho menos con la reproducción de canciones o vídeos que solo importan al que los está viendo.

Además, los japoneses aprecian mucho el silencio desde hace mucho tiempo. Es una cultura que gusta de tener momentos sin ruido.

Por supuesto que se puede hacer todo lo demás (escribir, chatear, jugar, etc en silencio o con audífonos). Nunca hacer o recibir llamadas.


No todos los baños son estilo occidental.

El gobierno ha asignado a una Ministra la tarea de sustituir la mayoría de los baños tradicionales japoneses por washlets o baños occidentales para el 2020. Sin embargo, a tres años de las Olimpiadas todavía se encuentran muchos baños estilo oriental, sobre todo en las estaciones de tren.

Casi no hay botes de basura.

En la última década del siglo pasado hubo un atentado en el metro de Tokio que ocasionó la muerte de una decena de personas. La policía ordenó retirar todos los botes de basura de la ciudad y, al ver que los japoneses automáticamente se llevaban su basura a casa, decidieron colocar botes de basura solo en algunos lugares como centros comerciales o estaciones. Las demás prefecturas copiaron el modelo.

Además de conservar las calles limpias se han ahorrado una fortuna en gastos de recolección.


No se puede fumar en las calles.

Solo se puede fumar en lugares específicamente adaptados para tal efecto. Sin embargo, sí se puede fumar en secciones de restaurantes y sorpresivamente en los bares no hay zona de no fumar. Esto solo deja a la vista que la principal razón por la que está prohibido fumar en la calle no es la salud, sino la limpieza: así se evita tener colillas de cigarro tiradas por todas partes.


Se puede tomar alcohol en todos lados.

A los japoneses les gusta mucho tomar alcohol. Ya que están educados desde niños para no molestar a nadie, cuidan mucho su comportamiento incluso cuando están borrachos. Se vale consumir alcohol en todos lados, pero esto no es excusa para dejar de respetar a los demás. Eso lo tienen claro los japoneses y lo debemos tener claro todos.


El clima es muy cambiante.

Invierno con nieve en la mayor parte del país y 35 grados en el verano también en toda la nación. Se tienen temperaturas extremas en las distintas temporadas del año.

Japón es un archipiélago que de un lado tiene el océano Pacífico y del otro lado el continente asiático. Su posición geográfica hace que hoy pueda estar soleado y mañana haya una tormenta o que por la noche se tenga lluvia constante y al día siguiente un cielo sin nubes. Es necesario estar preparado.


Los japoneses comen otras cosas además de sushi.

Así como los mexicanos no solo comemos tacos, los argentinos tienen más que carne y en España hay más cosas además de jamón ibérico, en Japón no todo es sushi.

Los ingredientes que la naturaleza dio a Japón no son tantos como en otros países pero los japoneses se las arreglaron para combinarlos de manera que el menú contenga cosas fritas, asadas, mucha verdura, pescado, infinidad de platillos a la plancha y sabores exóticos y sutiles. El que llega a Japón preocupado porque no le gustan las cosas crudas no tiene de qué preocuparse.

jueves, 27 de julio de 2017

A tres años de Tokyo 2020

De acuerdo con los números de gobierno japonés, el año pasado Japón fue visitado por 24,039,700 extranjeros, de los cuales solo 77,958 llegaron de América del Sur, 43,509 de México y 91,849 de España.


Se espera que estos números crezcan con miras a los Juegos Olímpicos de 2020, que se realizarán en Tokio.

Sin embargo, algunos economistas afirman que los Juegos Olímpicos no traerán tantos beneficios a largo plazo a Japón. A diferencia de ciudades que en el pasado han usado los JO para promocionarse y posicionarse en la mente de turistas, Tokio ya está adentro de los mapas turísticos populares del mundo.

Probablemente la inyección de más de 2 millones de turistas durante el verano de 2020 solo ahuyentará a los "verdaderos" turistas que persiguen el sueño de visitar este maravilloso país.

¿Será cierto? Lo sabremos en tres años.

lunes, 24 de julio de 2017

Okunoin, el cementerio sagrado de Koya-san 高野山の奥之院

Okunoin 奥之院 es el lugar más impresionante que he visitado en Japón. No solo por sus impactantes vistas e inigualable atmósfera, sino por el valor histórico, cultural y religioso que se esconde entre sus bosques de cedros.


Okunoin 奥之院 es un cementerio. Aquí hay más de 200,000 tumbas de creyentes que, desde el año 835, acompañan en la meditación eterna a Kobo Daishi, uno de los personajes más respetados del budismo japonés.

Imagen de Kobo Daishi

Kukai (Kobo Daishi) nació en el año 774 y es, sin duda, una de las figuras más místicas del budismo japonés. Su historia estuvo llena de mitos y sucesos sobrenaturales desde su infancia; fue ordenado sacerdote desde los 20 años, viajó a China para aprender las bases de la secta Shingon 真言 y, después de protagonizar eventos de tintes milagrosos, le fue concedida la montaña de Koya para construir templos, escuelas y un monasterio.

Siempre preocupado por el bienestar de los demás, Daishi no solo enseñó los fundamentos de Shingon, sino que ayudó a la gente en muchos sentidos materiales y espirituales. Se dice que inventó el sistema de escritura "kana" para facilitar el aprendizaje de los niños, y publicó el primer diccionario.

Kukai (Kobo Daishi) consiguió el último nivel de iluminación y decidió permanecer en meditación eterna en este nivel de existencia para ayudar a la gente antes de pasar al nirvana. Por decreto imperial su nombre póstumo es Kobo Daishi 弘法大師, que significa "el gran maestro".

Al fondo está el mausoleo donde Kobo Daishi permanece meditando en espera del Buda del futuro.

Okunoin es uno de los lugares en donde se palpa que la naturaleza es infalible y siempre reclama lo suyo. Las tumbas de piedra y madera no escapan al tiempo que poco a poco entrega a la tierra lo que desde un inicio le perteneció. Siguen unas fotos del lugar.








Okunoin es un lugar de respeto.


Ya que en Okunoin está Kobo Daishi meditando en espera del Buda del futuro, muchos creyentes de todas las épocas pidieron que sus restos estuvieran cerca de él para estar en el lugar donde podrían alcanzar el paso al paraíso. Es por eso que aquí podemos encontrar los restos de varias de las leyendas que enriquecieron la historia de Japón:

Oda Nobunaga 織田信長, el gran líder de los tres samurai que unificaron Japón entre 1563 y 1590, derrotando a todos los enemigos que enfrentaron.


Aunque muchos lo marcan como un tirano, su estilo de liderazgo y su afán por conseguir un país con un solo líder lo dejan como uno de los pilares del Japón moderno.

Al centro está la tumba de oda Nobunaga.

Toyotomi Hideyoshi 豊臣秀吉 también decidió descansar en Okunoin. Aunque en algún momento atacó Wakayama, un monje de Koya-san lo convenció de desistir e incluso se convirtió en adepto antes de morir. 

Aquí descansa Hideyoshi junto con su madre, su hermano, su medio hermano y su esposa.

Después de vengar la muerte de Nobunaga, Hideyoshi  tomó el control de los ejércitos y unificó Japón en 1590. Murió en 1598.

Takeda Shingen 武田信玄, un poderoso señor feudal que fue enemigo de los Tokugawa y que al morir dejó el campo libre para la unificación del país.

A la izquierda Takeda Shingen, a la derecha su hijo, Takeda Katsuyori.

No está claro si Shingen murió por enfermedad o si fue asesinado por un ninja.










Gorinto, las torres de los 5 elementos.









Mausoleo dedicado a Asano Takuminokami 浅野内匠頭, el señor feudal al que los 47 ronin vengaron en una de las historias más inspiradoras de Japón.

Hay Gorinto por todos lados.












Ishida Mitsunari 石田三成 , que murió en la batalla de Sekigahara del lado de los Toyotomi.


Los restos de Akechi Mitsuhide 明智光秀, el general que traicionó a Nobunaga y ocasionó su muerte están también aquí.





Tokugawa Kishu.







Aliados, enemigos, guerreros, monjes; leales y traidores; gobernantes, aristócratas y gente común. Todos descansan en el mismo lugar, esperando que sus espíritus no mueran y esperen junto con Kobo Daishi en meditación eterna. Dicen que en Okunoin no hay muertos, hay espíritus en espera de la llegada de Buda.